Откуда летит время

- Ваше Величество...

Королева-мать медленно отвернулась от окна, как бы не желая отрывать от него взгляд, и, наконец, посмотрела на говорящего.

- Да?

- Его Высочество вернулся.

- Хорошо. - королева вновь повернулась к окну. - Где он сейчас?

- Занимается с фехтовальщиком, что гостит в замке.

- Не с фехтовальщиком, а с учителем фехтования. - Королева говорила ровно, не повышая тона и не оборачиваясь. - С фехтовальщиками развлекаются, лоботрясничают, а у учителя учатся. Ты ведь не хочешь, чтобы про принца говорили, что убивает время в развлечениях?

- Его Высочество занимается сейчас с учителем фехтования, - послушно исправился собеседник.

- Хорошо.

Повисла пауза и тот, кто говорил с королевой, человек невысокого роста в придворной одежде и слегка сутулый от многолетней привычки кланяться, понял, что беседа окончена. Королева полностью погрузилась в созерцание вида за окном. Человек в придворной одежде давно уже не пытался понять, что такого видит в окне королева, что может занимать ее целыми днями. Он просто привык, что если нет никакой настоятельной государственной необходимости, ее величество целыми днями глядит в окно. Всегда в одно и то же: высокое стрельчатое окно в покоях бывшего короля - ее мужа. А государственная необходимость стараниями человека в придворной одежде случалась здесь не часто.

 

Шпага в руках юного принца мелькала быстро, точно, словом, правильно. Чувствовалась хорошая школа. О шпаге в руках его напарника этого сказать было нельзя. Сказать можно было другое: эта шпага летала легко и изящно, непредсказуемо и вдохновенно. Тут уже роль играла не школа, тут ощущалось мастерство. Ощущалось исподволь, на уровне внутреннего подрагивания тех струн или жилок, что неравнодушны в человеке к встрече чем-то необыкновенным, недоступным простому смертному. Впрочем, на этот раз исподволь ощущать было некому: никого в обеденной зале кроме принца и его соперника не было, так что никто не мог оценить ни сосредоточенную работу его высочества, ни легкую расслабленность и озорные блестки в глазах владельца изящной шпаги. Бой был очевидно не всамделишный, острые наконечники были заботливо укрыты пробковыми наконечниками, да и в движениях участников сквозило скорее стремление к созданию уникального и неповторимого рисунка, чем азарт разрушения. Вот принц поморщился: в стройных его движениях промелькнуло что-то неуверенное, что смазало всю картину. Принц взмахнул шпагой в салюте, отмечая окончание боя, поклонился и, сняв пробковый наконечник, аккуратно вложил шпагу в ножны, висевшие на стене обеденной залы. В зал тут же неслышно вошел человек в придворной одежде.

- Его высочеству будет угодно повидать ее величество? - спросил он, не подымая глаз.

- А где мама?

- Как обычно, Ваше высочество.

- Тогда попозже.

- Вам напомнить, Ваше высочество?

- Спасибо, не стоит.

Человек поклонился и вышел, чуть скрипнув дверью.

- А ты не очень любишь его, принц, - заметил второй фехтовальщик. - Кто это?

- Наш первый министр. Правду сказать, и единственный.

- А что, больше не нужно?

- Да нет, - принц пожал плечами, - ему всего заботы: управлять замком. Раньше их было больше, но когда умер старый король - это мой папа - мама всех поблагодарила и отпустила в город. А этот остался.

- Почему?

- Должен же кто-то остаться. Вот он и остался.

- А... - собеседник принца пожал плечами, - ну это конечно.

- Ты здесь не живешь, фехтовальщик, потому не очень понимаешь, да? - принц поднял глаза и серьезно посмотрел на того, кого назвал фехтовальщиком.

- Признаться, не очень.

- Ну, конечно, министры уходят в город - это тот, что внизу у реки - всем королевством управляет вместо короля один министр, наследник скачет верхом в одиночестве по окрестностям в поисках интересных людей - вроде тебя - а королева весь день смотрит в окно, тут что-то не так, верно?

- Не обязательно, - фехтовальщик улыбнулся, - жизнь очень разная. В моих краях одна - у вас другая.

- Это верно, - принц вздохнул. - Что ты знаешь о волшебниках?

 

- Они говорят о волшебниках, Ваше величество, - министр приблизился к неподвижно стоящей            королеве.

- О волшебниках? Хорошо. Пусть говорят.

- Его высочество собирался зайти к Вам.

- Хорошо.

- Может быть, его высочеству не стоит уж очень интересоваться темой волшебников?

- Может быть.

- Ваше величество не хочет поговорить с сыном об этом?

- Я посмотрю.

 

- Понимаешь, волшебников в нашем краю немало. Вообще-то они есть почти в каждом городе, который не  принадлежит стране магов.

- Стране магов?

- Ты и про это не знаешь. Страна магов лежит на востоке. Впрочем, это раньше так было. Теперь, как кажется, она лежит почти везде вокруг.

- Они хорошо воюют?

- Нет, они вовсе не воюют. Города сами присоединяются к ним.

- Зачем?

- Так лучше. У магов все получается. У них всегда мир, а люди живут, как хотят. Ну и сыты, естественно.

- У вас тут, как я видел, дела идут не хуже.

- Так ведь и у нас тут тоже страна магов. Ну, не совсем еще, но по сути - так.

- - это как?

Принц нахмурился, подыскивая слова для объяснения, понятного чужеземцу.

- Вот живет себе город, управляет им король. Ну или герцог какой или князь - это неважно. Понятно?

Фехтовальщик улыбнулся добродушно, но немного насмешливо: .

- Ну вот, а потом в город приходит городской волшебник. И живет в городе, пока город не захочет войти в страну магов.

- А что король?

- Король обычно не против: он все равно остается королем. Его никто не трогает. Бывает, что король не желает видеть в своем городе волшебника, но, во-первых, волшебник приходит не к нему, а к горожанам, а во-вторых, кто же тронет волшебника!

- И что, ни один король не захотел схватить волшебника?

- Говорят, когда-то захотел.

- И что?

- Новый король оставил его в покое.

- Как же, города вот так просто, потому что волшебник попросил, присоединяются к магам?

- Не к магам, а к стране магов. Как стать магом у нас никто не знает.

- А что, кто-то хочет?

- Еще бы! Ну вот, города, конечно, присоединяются не просто так. Волшебники часто живут в городах десятки лет. В соседнем с нашим городе никто уже и не помнит, когда тамошний волшебник появился. Тут все просто: город присоединяется к стране магов, когда кто-то, любой человек, придет к волшебнику и попросит о чуде. Ну, желание загадает. Волшебник выполнит желание, и город станет городом страны магов.

- Ты хочешь сказать, что десятилетиями не находится никого, кто бы захотел попросить волшебника сделать ему чудо? Что, никому ничего не надо?

- Нет, дело не в этом. Конечно, желания у всех есть. Но никто не хочет, чтобы волшебник ушел. Подожди, дай объяснить. Когда волшебник исполнит желание, и город станет еще одним городом страны магов, волшебник покидает его. Навсегда. А людям жаль. Волшебник ведь не просто живет. Он все равно чудеса делает. Без просьбы. С ним и надежно, и весело. Да и маги город защищают если что.

- Даже если он не вошел в их страну?

- Понимаешь, по сути, как все уже поняли, город становится частью их страны, как только в нем появляется волшебник. Так что просьба о чуде - это формальность. А так... Они ведь ничего не просят. Ты входишь в страну магов - и ничего. Ты не платишь, ты не служишь, ты не воюешь, ты просто живешь своей жизнью, как раньше.

- А что меняется?

- Просто, ну, как объяснить, тебе как бы больше везет. То есть, знаешь же, бывает, делаешь что-нибудь, а ерунда какая-то мешает, или обстоятельства не так сложатся, или люди не так поймут, или еще что. А как волшебники появляются, так все то же, только все мелочи - за тебя. Людям нравится.

- Ага, а как чудо попросили, волшебник уходит, и вся эта красота заканчивается?

- Не заканчивается. Но волшебник уходит. А это жаль. Он ведь еще и человек, говорят, хороший. Добрый, что ли. Помогает, если видит, что надо кому-нибудь. Наш, по крайней мере такой. Люди говорят.

- Ты что ж, рядом живешь, а своего волшебника не видел?

- К нему не принято ходить. Скажешь ненароком в разговоре просьбу, не подумав. А он исполнит. И уйдет.

- Что же, ваш волшебник так и живет отшельником?

- Ну, не отшельником. Он ходит по городу, с ним все здороваются. Улыбаются. Помогают поднести с рынка что-нибудь, дорогу показывают. Просто трудно это - все время думать, что говоришь. Поэтому и стараются все обойтись без слов. А он понимает и не настаивает.

- А ты что же, ни разу ради интереса не ездил в город на него посмотреть?

- Ездил. С мамой, когда был маленький. Только он в плаще с капюшоном ходит. Его не особенно разглядишь.

- А ты сам, о чем бы ты попросил волшебника, если бы было можно?

- Не знаю.

 ...

скачать сказку